Dropbox’s Quest To Make Every App Work Offline

*Screeeeech* That’s your favorite app slamming on the brakes the second it loses its data connection. It seems ridiculous that apps can’t function offline, until you realize that cloud data sync isn’t some simple technology any developer can afford to build. That’s where Dropbox comes in. “Users shouldn’t even need to know if they’re connected or not” CEO Drew Houston tells me.

It’s a timely statement, considering Houston and I are speaking in the middle of the white-carpeted pavilion of Dropbox’s first developer conference DBX…where the wi-fi is down.

As much as we’d like to believe the whole world is blanketed in sweet, sweet Internet, it’s not. In the developing world, the information superhighway is often just a muddy path. Mobiles in the mid-western United States cling to the few bars of reception they can get. Even LTE havens like San Francisco have their service holes. And if you get too many people in one spot, say a park or a music festival, everyone’s data speed slows to a crawl or craps out entirely.

In these cases, you can’t tweet. Can’t load your own city’s map. Can’t view the Facebook news feed, upload a photo to Instagram, or search your old Gmails. And that’s just the big guys. Barring a few notable exceptions with limited offline capabilities like Evernote and Google Translate, many apps simply fail when the data stops flowing.

Time won’t necessarily solve this problem. Years from now we may conquer the Earth with connection, but it won’t always be fast. “Offline vs online doesn’t have to be binary” says Dropbox VP of Engineering Aditya Agarwal. “There will always be a spectrum. Offline today will be slow-line tomorrow.” That just doesn’t jive with Dropbox, whose mission is to give its 175 million usersaccess to their data and files anywhere, but also anytime.


If you were expecting some flashy surprises at DBX, you’d be disappointed. And that’s a good thing. Instead of diverging from its core purpose to expand into new areas, Dropbox kept it tight. Founded in 2006, the problem of weaving all our data together is big enough for Dropbox to stay laser-focused. This isn’t Facebook, with its “move fast and break things” culture of trying a ton of products and seeing what sticks. It’s only got 300 or so employees that it refuses to spread thin. Just because it’s not a giant yet doesn’t mean all the decisions come from the top, though. Houston explains, “If you tell people what to do all the time, they think ‘OK, it’s not my job to use my brain.’”

Drew HoustonThat management style and concentration led to today’s most exciting announcement. Sure, there were Dropbox integrations in its acquisition Mailbox and Yahoo’s Mail for Android app. Houston strutted across the stage explaining how apps can use the new Drop-Ins functionality to easily pull in files from a user’s Dropbox. But the real-game changer is how Dropbox plans to power data syncing and offline functionality for any app that wants help. It’s a new product called the Datastore API, though really it’s the reapplication of what Dropbox has done for files in the online world, but for in-app data in our occasionally disconnected universe.

With the Datastore API, developers can upload their users’ structured data to Dropbox so it’s safe and can be synced back to any device. That way if you add a to-do list item, beat a game level, or edit a photo on your iPhone, you can pick up right where you left off on your iPad or desktop. It sounds simple and obvious, but the backend work it requires is a huge undertaking, especially for small startups. Agarwal tells me that sure, Amazon’s Kindle apps remember what page of your book you’re on across devices, but  ”they’re also a great, really big company with a lot of engineers.” Dropbox lets any developer, no matter how small, piggyback on its years of syncing technology for free.

Where I see the magic is when you’re offline and go to make a change or add something in one of your Datastore API-equipped apps. Dropbox keeps track of the changes locally, then syncs them when you get a strong enough connection. Dropbox could make sure the emails or messages you write offline get delivered, keep you from redundantly toiling away at Candy Crush levels, or save your airplane musings. It could be especially helpful while traveling when you want to use apps without running up data roaming charges. You can use them offline, then they’ll sync their data through Dropbox when you get to a wifi connection.


Dropbox will need to move fast to push Datastore API adoption to the 100,000 apps already on its platform and beyond. Google, Apple, and Amazon have all been ramping up the backend services they offer developers. They each control their own mobile operating system they can integrate data sync APIs into. Dropbox doesn’t. But that might be what helps the startup win. It’s platform agnostic. No horse in the race. It’s building for all users, and therefore all developers. It doesn’t earn money on those developers, which is a tad worrisome, but the company hopes its partners will spread the idea that data storage is a modern necessity.

Subtle Strength

“No app is going to get a Editor’s Choice Award because it works offline, but it’s these little details that add up to a great experience” Houston tells me. But in the future, offline functionality anchored on Dropbox could become a big draw. Every email app could work like Outlook offline, you could comment on or @reply your last pull of news feed posts or tweets, and you’d never have to worry about your latest photo or video creation disappearing in the ether because of a failed upload.

“Once you have that experience with one or two apps you wonder why it doesn’t work like that in everything” Houston concludes. “Every app is going to be designed this way in the future and we wanted to get started on that now.”

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosofutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩaAG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88

About the author


Leave a Comment