Asia Chinese History Editor's Blog News World

Changsha, Hunan

Written by Daniel Otero

Spirit of Changsha

By: Daniel Otero

Flying from Jacksonville to JFK, my flight wouldn’t only take me to my hometown of New York City.  It would go beyond, to Shanghai and finally arriving in Changsha, Hunan.  Which by the way, gave me plenty of time to think.

As people read this article, people might ask themselves.  Oh my goodness, why is this guy writing about another sappy love story?  Bearing his personal life.

After all, I am the typical red-blooded American, bachelor and didn’t have any children.  Seeing what I saw in divorce rates, I was scared away from marriage for many years.

A little more about my personality.  Yep, I like my red meats, enjoy my pizzas, hamburgers and hot dogs on the 4th of July and salute the Star-Spangled Banner every time I see it, getting all emotional.  Prior service, you know.

But it was her, my changing point when I decided upon my decade in China to establish deeper roots with the Chinese community.  People may be shocked and say with exclamatory surprise, “A decade in China?  What are you doing there?”

Xiao qin is the first young lady doing a peace sign from the right

A decade before, I was destitute, without a place to go and homeless–after the market crashed of 2008.  I decided to take my degrees, everything which I learned and go for an exploratory two-year trip to China.  I didn’t know it would turn into a decade of ups and downs, from becoming a journalist for the Beijing Global Times, teaching young adults at Nanjing University and later educating High Students.  I understood that China with its complexities and issues can be a place of discovery.  A country to find oneself, enjoy the culture and food.  Chinese can be extremely friendly, deep rooted in their traditions, but helpful.  And this was my turning point in China, should I stay or should I go?

I was about to go and return home, when from out of the blue, I met the most beautiful girl from Hunan.  I know with these words, her ego will inflate with pride tenfold.  Her name is Xiao Qin and she was a teacher as myself in Hui-dong at the time.

Everything has a beginning.  For me, my commencement of a new life, began in Hui-dong, Guangdong.  You see, I am a middle-aged 50 something gentlemen with already my salt-and-pepper.  When I met this lovely young-lady 17 years my junior from Changsha. Although, she insist on adding years to her age. You know, the Chinese thing of adding a year to their actual age, for the time spent inside the womb.  Why do I state this fact? Because, yours truly was always a late bloomer when it came to life.  As a matter of fact, I am still.

We started out as friends and later, as it turned out, we fell in love.  We spoke about family.  Therefore, one romantic night, we decided to start a family by making a baby!

In this beginning, I decided to learn everything from Hunan which I could. A province to be honest I know little about.  That is when I stepped into some deep and intense culinary experiences.  Tasting the hot and spicy elements of this provincial-breathtaking art.  Food was/is the uniting element/force; especially to unite families in China.  This is something deeply ingrained into the fabric of Chinese society, throughout the country and especially in Hunan.  This ‘laowai’ (foreigner) made a shocking impression with her family to say the least. With my positives and negatives…

Sadly, it’s rarely the same anymore in my beloved United States, where many homes feel more like ‘airports’; family members coming and going. Back in America few take the time to sit at the table, eat and do small talk about their day anymore.  It is what unites families after all in love and care.  Not what’s happening today, people are distancing themselves more and more!

But let’s talk about food.

The platters that came when I tasted the elements inside a restaurant called, ‘Lao Changsha/Old Changsha’ made everything exciting, mouth watering.  Tasting the eggs with crystal-noodles in soy and red-hot-chili peppers decorating with spicy-flavor made everything fascinatingly-exotic!

When Xiao QIn began cooking for me, her love for Hunan came through with the spirit of spice.  She wanted to captivate me and she certainly did! Green and red peppers decorated all the dishes.  From the tomato and egg platter which garnished, to her desire to impress me with the gorgeous tofu she made. Dishes were and are as sexy as she is.

Hunan spicy beef with white rice

It captivated every sense in me indeed.

Now, Hunan cuisine isn’t for the faint of heart.  It can be intense and spicy. However, you can also request for a milder version when outside of China. Inside of Mainland, you may just have to certainly adapt.

The baby is due to come and it will be a December child.  If it’s a girl, we will name her, Maya and if it’s a boy, William (after my beloved cousin Willie).  And I know, one thing is for sure.  I hope that with our baby we can share the cultures between east and west.  The fascination for the use of chopsticks.  Fascinating it will be, because as he or she grows-up, I hope our child can taste a great steak and potatoes at places like the ‘Cracker Barrel’. But also fall in love for his/her mother’s provincial foods, spices and local language.  What can anybody better wish for?  Than for the deliciousness of Hunan.  Just doesn’t get any greater.

Dedicated to my love, Xiao Qin.

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosofutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩaAG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88

About the author


Daniel Otero

A New Yorker who has been living in China for the past 10 years. He's a freelance writer/journalist and ESL (English as a Second Language) teacher.

A former member of the military with extensive travel to 50 countries and has lived in six.

Lover of life, good food, travel, writing and dealing with social issues.

Leave a Comment