Chinese History Editor's Blog


Written by Daniel Otero

Differences in a cheongsam

By: Daniel Otero

The traditional Mandarin word for long dress is qipao (旗袍) or in Cantonese short dress is cheongsam (長衫).  However, there’s more to it than that!  Reflects on the definition of classical beauty–that can only be accentuated by the female body.

Cheongsam long dress by Daniel Otero

I’ve written extensively about the cheongsam, going back to 2011.  But never really understood its meaning for Chinese females, until I lived in China long enough to comprehend how attractive it is to the admirer and how culturally unique it has become throughout the whole of the country/world.  So much so, that every time I see a woman in a qipao, whether she is walking through the streets of Shanghai, Nanjing, Beijing, Hong Kong, Chengdu and New York or she’s an airline stewardess, I just have to stop and admire for a moment.  Sigh happily at this beautiful creation.

But many critiques have stated that, there isn’t really a difference.  The cheongsam with its Chun-li (春丽) method comes with something worn during yesteryear by Lady Song Mei-ling (宋美齡).  The truth is, what she wore was more in a Beijingner classic A line for a Jingpai fit (京派); therefore, to do a contrast against Shanghai and reflect more on Chinese conservatism.  Something which only a lady can wear in the Chinese symbolic colors of red, yellow, purple and gold.

The qipao from Shanghai came to represent a fashion-forward movement in history. Signifying the flag/banner robe which was typical until its evolution in 1911. Therefore, it changed completely in the 1920s to a hugging form or Haipai (海派- avant-garde Shanghai city style of ‘East meets West’) fit to represent more the peoples’ changing attitudes and times. Shanghai dared take the long-formal dress and make it into a shorter version; with a slit to go with the times and showcase a woman’s beauty in the anatomy of her legs.

In the past and sometimes present ceremonies, company gatherings and weddings–a male version is worn.  But it is something very much owned by females throughout the Chinese culture in contemporary times or at least for the past 100 years.

What began nearly four-centuries ago in the Manchu court of the Emperor (Qing Dynasty, 1644 – 1911), was quickly passed down culturally to the Han people of China. From Manchu females who wore the ‘changpao’ (长袍) or long one-piece gown/garment.  Gorgeously making something that was always in fashion and honestly, making it into graceful sexiness.  This sexy outfit is daring, but never cheap. Permanently stylish, but never out of style.  Beautifully elegant and formal…  Too good to be casual and it sets the right tone or mood when a female walks down the street or works in an office.  Great for work in a corporation or going out on dinner dates.  Here’s when, all the attention is set on her!  She’s literally the heart of the party in her fashionable cheongsam.

Exotic it is indeed, like the word qipao, totally Asian!  And what are the differences in this dress between cities and provinces around China?

Thought provoking!  When a charming young lady came to me and said, “But have you done something comparing the Shanghai qipao to that of Guangzhou?”

I thought for a moment and had not really compared.  Just been somewhat of an observer, descriptive on the fashion.  On how to make and wear such soft attire.

For Hongkongers or those from the Canton area, the cheongsam was modernized into a sexy mini-dress; with traditional elements it was changed to better show-off a woman’s body.  Here in Hong Kong, the style went/goes sleeveless [to adapt to the HK heat] with a ‘pearl-drop’ shaped opening from the mandarin collar to the bust line in a ‘peak-a-boo’ form. Without showing the breasts, just a little of the cleavage to demonstrate her femininity in a proper way.

Parts to the qipao, depending on which part of China you’re from are the following and with the traditional techniques when designing the dress: Mandarin collar, pankous (floral designs on the top-knot button/buttons of the qipao – 盘扣/盤扣), sleeves, edging (more on that later), length and side slits.

The variations are either single-sided large round front or single-sided straight slanted front.  With the four concepts of edging integrated into the design: gun (滚 or literally ‘rolled’ into one piece), xiang (/– the look or appearance in the design), qian (嵌/前- the button/buttons in front of) and dang (/宕条- to be in good taste or the appropriate double edge strip/closure).  It’s typically a one-piece dress and the button/buttons on the right-side are usually knotted like an over beautified-flowery knot (pankou).

When I think of the qipao, I just think and envision “my dream girl”, Maggie Cheung. Yes!  That movie, ’In the Mood for Love’, when she performed the character of Mrs. Chan.  Here, other than well acted, wore the cheongsam magnificently for the audiences and moreover, this movie has passed on to be a cult-classic for moviegoers, fashionista and admirers of true-Oriental beauty.

On the costs for a decent-looking qipao…  Nowadays, a shopper can get a cheongsam through the internet.  Prices run between 864 to 1,467 RMB in polyester and cotton choices, depending on the brands and websites.  However, if you want something long-lasting and form-fitting in silk, be prepared to spend an average of 4 to 6 thousand RMB.  Prices on this dress can go as high as 300 thousand Yuan; especially when the dress is designed for wedding ceremonies.

In the end, this is a dress that in beauty can never be beat.  Just like art, this dress is priceless.  Because it is whimsical, flirty and it’s here to stay.  Enjoy your shopping… Once you have it; own, wear and flaunt, because it is yours!

Dedicated to Rainbow Yuan

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosofutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩaAG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88

About the author


Daniel Otero

A New Yorker who has been living in China for the past 10 years. He's a freelance writer/journalist and ESL (English as a Second Language) teacher.

A former member of the military with extensive travel to 50 countries and has lived in six.

Lover of life, good food, travel, writing and dealing with social issues.

Leave a Comment